Cáncer de mama, 7 palabras clave

El cáncer de mama es el  más frecuente en las mujeres occidentales por ello la  semana pasada te contamos lo qué debes saber sobre el cáncer de mama  y hoy queremos explicarte siete palabras clave que van unidas al cáncer y a su tratamiento.

Para ello empezamos por definir a que llamamos cáncer:

El cáncer es un fenómeno natural que empieza cuando una de las más de 30 billones de células que componen nuestro organismo muta. Por alguna razón se estropea, deja de hacer la función para la que estaba programada y se vuelve, además, inmortal.

Esta célula, localizada en un punto del cuerpo se divide como cualquier otra, pero al no autodestruirse (apoptosis) va formando una colonia de células inmortales que, paso a paso, división a división (mitosis) invaden ese tejido formando un tumor.
Dependiendo del tipo de células distinguimos entre tumores benignos y malignos (cáncer) y dependiendo de su ubicación en el organismo hablaremos de su localización (mama, pulmón, hígado,…)

El papiro Ebers, uno de los primeros tratados de medicina que conocemos, escrito en Egipto alrededor del año 1500 a. de C. ya describe el cáncer de mama.

Hoy en día, si quieres informarte sobre este tema pensamos que hay una serie de conceptos que debes tener claros, a continuación trataremos de explicarte siete de ellos:

Siete palabras clave en el cáncer de mama:

1.- Biopsia:

“Examen microscópico de un trozo de tejido o una parte de líquido orgánico que se extrae de un ser vivo.”

Es uno de los primeros pasos para llegar al diagnóstico de la enfermedad, se toma una muestra y se analiza al microscopio para ver qué tipo de células están formando ese tumor. De esto se encargan los Servicios de Anatomía Patológica.

2.- Ganglio Centinela:

“Se define como ganglio centinela al primer ganglio de una cadena linfática que drena un territorio tisular determinado, de manera que, antes de proseguir su camino por la cadena, toda la linfa proveniente de dicho territorio debe pasar primero por el ganglio centinela.”

Esta es una prueba muy importante en los casos de cáncer de mama. En el pecho tenemos infinidad de vasos linfáticos por los que las células cancerosas pueden emprender un viaje al resto del cuerpo, el examen del ganglio centinela orientará a los médicos a la hora de definir el tipo de cirugía y tratamiento (quimioterapia y/o radioterapia) ya que indica si es probable que haya más células malignas en el resto del cuerpo. Se trata de buscar las huellas que estas células han dejado a su paso por el ganglio.

3.-Metástasis:

“Reproducción o extensión de una enfermedad o de un tumor a otra parte del cuerpo.”

Es fundamental para el pronóstico de la enfermedad y la elección del tratamiento saber hasta dónde han llegado esas células malignas.

4.-Quimioterapia:

“Tratamiento médico de algunas enfermedades que consiste en la aplicación de sustancias químicas al organismo.”

Una vez realizada la histología del tumor (el estudio de ese tejido por medio de la biopsia) el médico decide entre los distintos medicamentos que tiene a su alcance aquel que considera más adecuado para tratar ese tipo concreto de cancer.

5.- Radioterapia:

“La radioterapia (también llamada terapia de radiación) es un tratamiento del cáncer que usa altas dosis de radiación para destruir células cancerosas y reducir tumores.”

Los aceleradores lineales son capaces de emitir potentes radiaciones que pueden destruir las células del cuerpo humano. Dirigida por medio de una planificación milimétrica a la localización del tumor la radioterapia busca la destrucción de ese tejido, afectando lo menos posible a los tejidos sanos que están alrededor.

6.- Mastectomía:

“Operación quirúrgica que consiste en la extirpación de la glándula mamaria o de una parte de ella.”

Esta operación actualmente se realiza de manera conservadora cuando es posible. La decisión sobre el alcance invasivo de dicha operación es una decisión que tomará el médico teniendo en cuenta la opinión del paciente.

Cuando el cirujano recomienda la técnica que considera necesaria es el momento en el que el paciente debe plantear todas sus dudas y realizar las preguntas que considere para disponer de la mayor información posible. Así eliminará la mayoría de sus temores y se enfrentará a la enfermedad con una visión más positiva.

7.- Linfedema:

Linfedema es el nombre de un tipo de inflamación. Ocurre cuando se acumula linfa en los tejidos blandos del cuerpo. La linfa es un líquido que contiene glóbulos blancos, células que defienden contra los gérmenes. Se puede acumular cuando el sistema linfático está dañado o bloqueado.”

Este uno de los principales efectos secundarios del tratamiento del cáncer de mama Lo sufren un 10% de los pacientes a los que se les ha realizado la cirugía y aumenta de un 20 a un 25 % en los que han sido tratados con radioterapia. Aparece en el brazo del lado afectado.
Si tienes la mala suerte de sufrir linfedema tendrás que realizar ejercicios y cuidados que pueden marcar en gran medida tu calidad de vida mejorando tu estado de salud.

Cuenta con nosotras, en nuestra Farmacia podemos aconsejarte sobre los ejercicios que se recomiendan y los hábitos de vida que pueden ayudarte a prevenir el linfedema o, al menos, a tenerlo controlado.